El IICA contribuye a consolidar la agrocadena de cacao de Costa Rica

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Portuguesa.- El Instituto Interamericano de Cooperaci贸n para la Agricultura (IICA) fue sede del II Congreso Nacional de Cacao en Costa Rica, que foment贸 un espacio de di谩logo para la construcci贸n de la visi贸n estrat茅gica del Plan Nacional de Cacao 2018-2028, instrumento que orientar谩 las acciones de los actores del sector con el fin de fortalecer la competitividad y sostenibilidad de la agrocadena.

Durante el evento, los participantes discutieron los retos y las propuestas para el desarrollo de los distintos eslabones de la cadena. El eje de productividad buscar谩 incrementar el 谩rea dedicada al cultivo para contar con una base de producci贸n eficiente; el eje de transformaci贸n fomentar谩 mejores procesos de fermentaci贸n y secado e impulsar谩 que se brinde valor agregado al cacao y sus derivados; y el eje de comercializaci贸n procurar谩 crear oportunidades para acceder a mercados nacionales e internacionales mediante la diversificaci贸n de productos.

Actualmente, en Costa Rica se consumen entre 2.000 y 3.000 toneladas anuales de cacao, pero en el pa铆s se producen por a帽o 700 toneladas del fruto. Cifras del Censo Nacional Agropecuario realizado en 2014 indican que existen cerca de 3.170 hect谩reas sembradas de cacao. Lim贸n concentra la mayor cantidad de hect谩reas con 1.560, seguido por Alajuela (920 ha) y Puntarenas (437 ha).

El congreso cont贸 con el apoyo de la Agencia Australiana para el Desarrollo Internacional (AusAID) y la participaci贸n del director general del IICA, Manuel Otero, la viceministra del Ministerio de Agricultura y Ganader铆a de Costa Rica, Ana Cristina Quir贸s, y el rector de la Escuela de Agricultura de la Regi贸n del Tr贸pico H煤medo (EARTH), Arturo Condo.

Otero, al inaugurar el Congreso, dijo que el cacao es un cultivo paradigm谩tico porque representa la riqueza de las Am茅ricas, particularmente en Costa Rica. 鈥淒ebemos aprovechar ese potencial y pensar no solo en la dimensi贸n econ贸mica sino en las dimensiones social y ambiental para decirle al mundo que, mediante un aumento en la productividad y la diferenciaci贸n del cacao, aqu铆 hay un sector que puede ofrecer lo que se est谩 demandando鈥, asegur贸.

Seg煤n Quir贸s, la producci贸n de cacao siempre ha sido de gran importancia para el sector agropecuario del pa铆s, especialmente en algunas zonas rurales, y, por ello, se busca reactivar a trav茅s de distintas pol铆ticas p煤blicas. 鈥淣os comprometemos a aumentar y rehabilitar las 谩reas de cultivo y fortalecer el Programa de investigaci贸n y transferencia de tecnolog铆a en cacao鈥, afirm贸.

En tanto, Condo se帽al贸 que existen consumidores que aprecian el producto y est谩n dispuestos a pagan por 茅l. 鈥淒ebemos construir y fortalecer el enlace entre estos consumidores y los productores. Costa Rica puede lograr un reconocimiento importante por su cacao y el valor agregado que le da, catapultado por el resto de virtudes que tiene como pa铆s鈥, dijo.

De acuerdo con el consultor en Agronegocios y Cadenas de Valor del IICA, Esteban L贸pez, el Instituto espera seguir acompa帽ando este proceso con miras a que la cadena del cacao llegue a distribuir los beneficios de su producci贸n de una manera justa y equitativa. 鈥淪e trata de mejorar la calidad de vida de todos los actores involucrados鈥, asever贸.

Tras el congreso, comenzar谩 el an谩lisis del Plan Nacional de Cacao 2018-2028 por parte de la Comisi贸n Interinstitucional del Cacao para dar inicio a su implementaci贸n. Este ente re煤ne distintos actores de la agrocadena provenientes de los sectores p煤blico, privado y acad茅mico, as铆 como empresas nacionales productoras y comercializadoras del fruto.

En el marco del evento, se realiz贸 una Feria del Cacao, que conmemor贸 el D铆a Nacional del Cacao que se celebra en Costa Rica el 4 de julio. Productores, transformadores y comercializadores provenientes de las regiones Norte, Caribe y Sur del pa铆s expusieron y vendieron sus productos al p煤blico. La mayor铆a de ellos, son emprendimientos liderados por jefas de hogares rurales.

Fuente

Minuta Agropecuaria

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