Células madres son aplicadas para devolver la vista a dos personas

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Fué en julio de 2015 cuando Douglas Waters, un ciudadano estadounidense de 86 años, desarrolló «degeneración macular severa» asociada a su edad. Meses más tarde, y con las esperanzas de lograr algún tipo de mejoría, se convirtió en parte de un ensayo clínico que utilizó células oculares derivadas de células madre desarrolladas en parte por investigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara (EE. UU.). El parche celular fue implantado en la retina de Waters en el Moorfields Eye Hospital, una instalación del Servicio Nacional de Salud en la ciudad natal del paciente, en Londres (Reino Unido).

En los meses previos a la cirugía, su visión era pobre y no podía ver nada con su ojo derecho, sin embargo, luego de esta, su vista mejoró tanto que consiguió leer el periódico y ayudar a su mujer en el jardín.

Además de Waters, una mujer de poco más de 60 años que también sufría una forma grave de degeneración macular con visión disminuida, se sometió al procedimiento. Ambos tuvieron un seguimiento durante 12 meses y ambos lograron mejoras en su visión. Pasaron de no poder leer, ni con gafas, a leer de 60 a 80 palabras por minuto con gafas de lectura normales.

Una nueva aplicación de un milagroso material

Los resultados de este innovador estudio clínico, publicado en la revista Nature Biotechnology, describen la implantación segura y efectiva de un parche de células de epitelio pigmentario de la retina diseñado específicamente para tratar a las personas con pérdida repentina severa de la vista por degeneración macular asociada a la edad.

«Este estudio representa un progreso real en medicina regenerativa y abre la puerta a nuevas opciones de tratamiento para las personas con degeneración macular relacionada con la edad«, comenta Peter Coffey, del Instituto de Oftalmología del University College de Londres y coautor del estudio.

El estudio investigó si las células enfermas en la parte posterior del ojo afectado de los pacientes podrían reabastecerse de nutrientes utilizando el parche de células madre. Se utilizó una herramienta quirúrgica especialmente diseñada para insertar el parche debajo de la retina en el ojo afectado de cada paciente en una operación que dura de una a dos horas.

Ahora se espera que una forma asequible de la misma terapia esté disponible en Reino Unido en los próximos cinco años, abriendo el camino para que millones de personas en todo el mundo puedan recuperar la vista en una de las formas más comunes de ceguera.

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