Felipe Hernández / 50 Años de la Feria de la Candelaria

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Valle de la Pascua.- Son cincuenta años, medio siglo de historia, escenario propicio para mostrar el tesón de los vallepascuenses y guariqueños a través del tiempo, visualizando la vocación agrícola del municipio Leonardo Infante y del Guárico todo, siempre teniendo como norte lo establecido en el Acta Constitutiva de la Asociación Civil Feria de la Candelaria, donde se plantea como principal objetivo, impulsar la producción agropecuaria de la zona y celebrar desde el punto de vista espiritual y religioso el día de nuestra santa patrona, la Virgen de la Candelaria…

Vale recordar que fue en el año 1969 cuando en nuestra ciudad se reactivó, después de dos experiencias exitosas (1939-1940 y 1948), la organización y realización de la Feria de la Candelaria en homenaje a la Santa Patrona de la ciudad, la Virgen de la Candelaria, cuyo día es el dos de febrero.

El presidente del evento fue el reconocido ganadero y empresario vallepascuense, Manuel Oropeza Fraile (Palo de hombre), honorable ciudadano, de ideas avanzadas y de progreso que mucho contribuyó en su momento con el desarrollo de Valle de la Pascua y el Guárico. Manuel Oropeza Fraile, para ese entonces presidente del Concejo Municipal, aglutinó en torno a la idea, a la iglesia católica cuya rectoría ejercía monseñor-doctor Rafael Chacín Soto, la Cámara de Comercio y la Asociación de Productores Agropecuarios del Distrito Infante –Apadi–.

De esa experiencia han transcurrido 50 años ininterrumpidos —medio siglo—, lo que ha determinado, que apenas iniciar el nuevo año, los vallepascuenses esperan con devoción y entusiasmo la feria… A quienes se preguntan ¿Qué es la Feria de la Candelaria? Se les puede contestar que es una fiesta popular que se celebra en Valle de la Pascua cada año, entre finales del mes de enero y principios de febrero en el Parque Ferial “Gral. Emilio Arévalo Cedeño”, espacio que fue construido y acondicionado para tal fin, y donde se montan instalaciones recreativas, tiendas y puestos de venta para la fiesta, además de exhibirse semovientes, productos agrícolas, industriales y comerciales para su promoción y venta.

La Feria es una vitrina donde se expone preferencialmente lo mejor de nuestra ganadería, porque expresa el carácter agropecuario de la región. A lo que se unen las manifestaciones culturales, deportivas, gastronómicas y artesanales que identifican el gentilicio vallepascuense, guariqueño y llanero.

Desde sus inicios, la Feria siempre ha tenido voces a favor y en contra, respetables todas, pero no se puede olvidar que el evento, dados los resultados y la constancia de quienes a través del tiempo la han apoyado, es hoy una tradición, un patrimonio social, económico y cultural del municipio Infante, que se realiza anualmente con un propósito común, la promoción cultural y la estimulación comercial; siempre dando preeminencia a la vocación agropecuaria de la zona. La misma tiene como finalidad generar beneficios para la localidad anfitriona, las personas u organizaciones patrocinadoras, y los participantes hospitalarios, a cambio de un tiempo grato que incluye diversión y entretenimiento.

La conmemoración de los 50 años de vida de nuestra querida Feria de la Candelaria este 2018, constituye un momento oportuno para dejar testimonio de cuanto han hecho tantos hombres y mujeres que dejaron en su realización su impronta y su huella.

En esta oportunidad, la celebración, sin duda, constituye una excelente ocasión para que todos realicemos una mirada retrospectiva y también para reconocer el aporte dado por la mujer vallepascuense, especialmente sus muchachas, quienes con su belleza, gracia, donaire y preparación han participado como candidatas y reinas del evento ferial, razón por la cual, a 50 años de la elección del triunvirato que integraron las señoritas Piedad Campagna Méndez, Isabel “Chavela” Bolívar Casale y Perla Veitía, quienes engalanaron con su belleza y donaire la 1° Feria en 1969, y a quienes siguieron en 1970, la Dra. Marisol Alayón Camero en la 2° Feria, luego Dalila Monserrat, Maritza Corona, Dorys Ortiz y un largo etcétera ininterrumpido hasta el presente.

Este año, el Comité de Feria aprobó homenajear en el Desfile y en el Reencuentro a las reinas… como un reconocimiento por su contribución a la preservación de nuestro tradicional evento.

Entre las actividades programadas para esta edición ferial, a grosso modo se cuentan:

El miércoles 31 de enero a las 4:00 pm, Discurso de apertura que pronunciará el Gobernador José Vásquez, en la plaza Bolívar, y la elección de la reina en la plaza de Toros “Enrico Finelli”.

El jueves 1º de febrero: desfile, inauguración de la Feria, juzgamiento de ganado, coleo y Serenata a la Virgen. Viernes.

Viernes 2: Misa en la Catedral en homenaje a la Santa Patrona y procesión de la Virgen, juzgamiento de ganado, coleo y Amanecer Llanero.

 Sábado 3: XXVI Reencuentro de vallepascuenses, donde el orador de orden será el Sr. Ricardo Camacho Seijas, bailes populares y coleaderas.

Domingo 4: ciclismo, toros coleados y clausura.

Es un momento propicio para observar con sabiduría la historia de la Feria, que es nuestra, y reconocer en ella lo que es perdurable y debe conservarse con esmero. Al mismo tiempo, es la oportunidad de ver más allá y proyectar su perspectiva hacia el devenir.

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Cronista del Municipio Infante / UNESR. // [email protected]

Felipe Hernández

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