CABO VERDE / 20 Pistas para que usted maneje el caso de Alex Saab como un experto

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ALEX SAAB CABO VERDE

Una disputa jurídica internacional se desarrolla en el Estado más pequeño de África, la República de Cabo Verde. El año pasado, tras presiones de Estados Unidos, detuvo a un empresario venezolano y ahora se dispone a extraditarlo a ese país.

1  Una pugna se está desarrollando entre el microestado de Cabo Verde y Estados Unidos, por un lado, y el Tribunal de Justicia de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) y la República Bolivariana de Venezuela, por otro.

Atrapado entre ambos se encuentra Alex Saab, de 49 años, ciudadano venezolano de origen colombiano. Saab fue detenido por las autoridades de Cabo Verde cuando el vuelo en el que viajaba de Caracas (Venezuela) a Teherán (Irán) hizo escala para repostar en Cabo Verde. Esto ocurrió el 12 de junio del año pasado.

3 En el momento de la detención, a Saab se le comunicó que estaba detenido en respuesta a una notificación roja emitida por la Organización Internacional de Policía Criminal (Interpol). Las notificaciones rojas son publicadas por Interpol a petición de un país miembro. En este caso, la solicitud procedía del gobierno estadounidense.

4  Alex Saab poseía cartas de acreditación por parte de las autoridades venezolanas: dirigida al ministro de Agricultura de Irán y una carta dirigida al ayatolá Alí Jamenei.

5  La acusación contra Saab se refería a la decisión de un tribunal de distrito para el Distrito Sur de Florida de acusarle «por delitos de blanqueo de dinero» supuestamente cometidos entre noviembre de 2011 y septiembre de 2015.

¿Quién es Alex Saab?

6  Saab es un hombre de negocios que, según Estados Unidos, es el principal negociador del presidente Nicolás Maduro de Venezuela. Saab saltó a la fama hacia 2011, cuando Chávez le adjudicó un contrato para adquirir las piezas necesarias para construir viviendas prefabricadas para los venezolanos más desfavorecidos.

Ante el endurecimiento de las sanciones en el país, los contactos comerciales de Saab en todo el mundo le fueron muy útiles y pudo suministrar productos esenciales en un momento en que muchos proveedores tradicionales no podían o no querían continuar con la amenaza de las sanciones.

Tras su éxito anterior, en 2018, Saab fue nombrado Enviado Especial del Gobierno de Venezuela; su cometido era «adquirir recursos humanitarios muy necesitados en Venezuela».

Según el equipo de defensa de Saab,  el trasfondo de su vuelo a Teherán era una misión humanitaria para conseguir alimentos y medicinas de Irán. Llevaba una carta del presidente Maduro dirigida al ayatolá Jamenei, el líder supremo de Irán, en la que se le identificaba como enviado de Venezuela y se indicaba el objetivo de su misión especial.

8  Autoridades estadounidenses han acusado a Saab de exportar oro de minas de propiedad ilegal en Venezuela y de blanquear las ganancias a través de una red de empresas ficticias.

El Departamento de Estado, al parecer, cree que si puede llevar a Saab a Estados Unidos, lo «persuadirá» para que revele información vital sobre la red de Maduro y así apretar aún más la soga de las sanciones.

Preguntas sobre la notificación roja

10  En el momento de su detención, a Saab no se le mostró ni la notificación roja de Interpol ni ninguna otra orden de detención.

Esto se debió a que la notificación roja se emitió el día después de su detención, y no antes como exige la ley. Esto, según su defensa, pone de manifiesto las motivaciones «políticas» que subyacen a la detención de Saab. Esto hace que la detención sea ilegal en virtud de los propios estatutos de Interpol, ya que se le prohíbe interferir en casos de motivación política. Este argumento fue apoyado por el Tribunal de Justicia de la Comunidad CEDEAO (ECCJ) el 15 de marzo de 2021.

11  El gobierno de Venezuela también protestó contra la detención, alegando que Saab era un enviado especial y, como tal, tenía inmunidad diplomática.

Su condición de enviado le otorgaba «inviolabilidad e inmunidad», sumado a ello, la notificación roja de Interpol es ilegal porque se había emitido después de su detención, no antes, y por tanto no era válida.

12  Los días 29 y 30 de junio, Estados Unidos presentó una solicitud de extradición. Aunque no existe un tratado de extradición entre Estados Unidos y Cabo Verde, la solicitud se basaba en la Convención de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional (UNCTOC), de la que tanto Cabo Verde como Estados Unidos son signatarios. El equipo jurídico de Saab argumenta que existen dudas sobre la aplicabilidad de la UNCTOC tanto en la legislación caboverdiana como en la estadounidense.

13 El 4 de enero de 2021 el Tribunal de Apelación de Barlavento, en Cabo Verde, decidió conceder la solicitud de extradición de Saab a Estados Unidos. Su equipo recurrió la decisión y llevó el caso al Tribunal Supremo del país.

14  En diciembre de 2020, el Teibunal de Justicia  de la Comunicad Económica de Estados de Africa TJCE ordenó a Cabo Verde que pusiera a Saab bajo arresto domiciliario en lugar de detención. Que le permitiera acceder a la atención médica especializada que necesitaba y que suspendiera inmediatamente el procedimiento de extradición.

15 El 15 de marzo, el TJCE declaró que la detención de Saab había sido ilegal, al haberse llevado a cabo sin la correspondiente notificación roja de Interpol ni orden de detención. Ordenó a Cabo Verde que liberara inmediatamente a Saab, pusiera fin a los procesos de extradición y le pagara 200.000 dólares en concepto de indemnización.

16 Lo que también se cuestiona es que, si la detención fue ilegal, quién autorizó a las fuerzas del orden a proceder a la detención de Saab. ¿Fue el fiscal general Ladim o el primer ministro Ulisses Correia? Con las elecciones del 18 de abril, la respuesta podría tener importantes ramificaciones políticas.

17  Al día siguiente, 16 de marzo, el Tribunal Supremo de Cabo Verde, en una bofetada al TJCE, aprobó la extradición de Saab a Estados Unidos. Afirmó que no estaba obligado a acatar la sentencia del tribunal regional, ya que Cabo Verde no ha firmado el Protocolo Adicional de 2005, que amplía las competencias del TJCE.

Sin embargo, los expertos jurídicos afirman que, como parte del organismo regional, así como miembro de la UA, Cabo Verde está legalmente obligado a aceptar la sentencia del tribunal regional.

18  Un día después de la sentencia de la CEDEAO, el 16 de marzo, el Tribunal Supremo de Cabo Verde autorizó la extradición. El equipo de defensa de Saab ha recurrido la decisión y está llevando el asunto al Tribunal Constitucional de Cabo Verde.

19  Se considera una prueba de fuego para Cabo Verde. Se debate entre la «impunidad de las superpotencias» o la «extralimitación judicial extraterritorial» . Cabo Verde, uno de los países más pequeños de África, se ha visto atrapado en el juego de las superpotencias.

Está atrapado entre el diablo y el mar azul profundo y, sea cual sea el resultado, tiene muy poco que ganar. Pero, ¿puede realmente resistirse a que Estados Unidos le presione tanto?

20  El CECJ ha proporcionado a Cabo Verde la cláusula de salida ideal. Si los abogados pueden demostrar que la pequeña nación insular debe aceptar el veredicto del tribunal regional, entonces Cabo Verde puede decir que tiene las manos atadas y liberar a Saab.

El propio Tribunal Supremo de Cabo Verde, en su sentencia del 16 de marzo, proporcionó al primer ministro Ulisses Correia una salida interna; el tribunal dictaminó que si el Poder Ejecutivo decidía reconocer el nombramiento de Saab como representante permanente alterno de Venezuela ante la Unión Africana, que entró en vigor el 24 de diciembre de 2020, entonces su inmunidad e inviolabilidad tendrían que ser respetadas y tendría que ser liberado.

Más recientemente, la Fiscalía de Ginebra, que llevaba tres años investigando a Saab por las mismas acusaciones de blanqueo de dinero en las que se basa la acusación del Tribunal de Distrito de Florida de julio de 2019, anunció que cerraba la investigación al no haber pruebas que merecieran continuar.

Con información de Justiciafuser

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