Hallan el dinosaurio pre-Jurásico más descomunal del planeta

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Caracas.- Los restos de un dinosaurio gigante han sido descubiertos en Argentina. El hallazgo pone de manifiesto que los ancestros saurópodos fueron los dinosaurios más grandes en caminar por la Tierra antes del Jurásico, destaca Sputnik.

De acuerdo al artículo de la revista Nature Ecology & Evolution., un equipo de investigadores descubrió en un yacimiento paleontológico de la provincia San Juan, al oeste de Argentina, los restos de una especie nueva de dinosaurio gigante. Habitó hace más de 200 millones de años, hecho que lo convierte en el dinosaurio gigante más antiguo de la Tierra.

Los investigadores hallaron algunas vértebras del cuello y de la cola, huesos de las patas anteriores y parte de las traseras. El hallazgo de los arqueólogos pertenece a la familia de saurópodos, lagartos herbívoros y cuadrúpedos que aparecieron en el período Triásico.

Sin embargo, el tamaño de los restos pone de manifiesto que esta especie crecía de modo completamente diferente a otros saurópodos.

De acuerdo a los investigadores, antes se consideraba que los primeros saurópodos fueron relativamente pequeños —no crecieron hasta más de un metro y pesaban no más de 10 kg— y que el fenómeno del gigantismo había comenzado solo en el período Jurásico, cuando esta especie creció hasta los 40 metros de largo y las 70 toneladas.

No obstante, el último hallazgo demuestra que los primeros gigantes aparecieron antes del Jurásico. Los ejemplares desenterrados en Argentina pertenecen a un animal que medía unos ocho metros de largo, pesaba casi 10 toneladas y existían desde hace 210 millones de años. En su anatomía, se parece más a los dinosaurios del Jurásico que a sus contemporáneos.

Todo esto significa que los restos encontrados pertenecían a un dinosaurio enorme, unos 30 millones de años más antiguo que el gigante más viejo previamente conocido.

Los restos fueron encontrados en el yacimiento de Balde de Leyes. El sitio, de varios miles de hectáreas, era una suerte de sabana de finales del Triásico.

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