Científicos chinos clonan monos por primera vez

***Los investigadores bautizaron a los recién nacidos como Zhong Zhong y Hua Hua, nacidos hace ocho y seis semanas.***

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Shanghai.- Más de 20 años después del nacimiento de la oveja clonada “Dolly”, científicos chinos consiguieron clonar por primera vez monos con el mismo método, según publican en la revista especializada Cell.

Los macacos cangrejeros Zhong Zhong y Hua Hua nacieron con vida y sobrevivieron las primeras semanas, explicaron los científicos del equipo de Qiang Sun, perteneciente a un instituto de la Academia China de las Ciencias de Shanghai.

La técnica de clonación empleada con “Dolly” -transferencia nuclear de células somáticas- ya se había utilizado con éxito en más de 20 especies como vacas, cerdos o perros, pero había fracasado con monos, reseñó la agencia de noticias DPA.

Al igual que con la famosa oveja, los científicos chinos transfirieron el nucleo celular con la herencia genética de un animal a un óvulo de otro animal donante al que previamente se le había quitado el núcleo. El óvulo se implantó finalmente en una hembra que gestó el clon. Teóricamente de esta forma se pueden generar muchos animales genéticamente idénticos.

En 1999 ya nació un mono de laboratorio con la misma información genética que uno de sus congéneres. Pero en esa ocasión, el animal clonado resultó de la división de un óvulo fecundado en el laboratorio, como los gemelos monocigóticos.

El equipo de Qiang Sun utilizó un procedimiento ampliado del que se usó con “Dolly” para los macacos cangrejeros (Macaca fascicularis). Para superar la resistencia de las células a la técnica, introdujeron moduladores que activaban o desactivaban los genes que impedían el desarrollo de los embriones.

Las posibilidades de éxito aumentaron al transferir núcleos de células fetales diferenciadas, como fibroblastos, un tipo de célula del tejido conectivo. Zhong Zhong y Hua Hua son clones de los mismos fibroblastos fetales de macaco.

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Fuente

Con información de la AFP

El Universal

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