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Autoridades ordenan evacuación de Florida ante llegada de Matthew

“No vayan a hacer surf, no vayan a las playas. Morirán”, advirtió con gravedad este jueves el gobernador de Florida, Rick Scott, en una conferencia de prensa.

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Los trabajadores protegen los balcones de un condominio de una urbanización de Florida ante la llegada del huracán Matthew. AFP

Miami, Estados Unidos.- Más de dos millones de estadounidense fueron llamados a evacuar el litoral atlántico este jueves debido a la llegada del huracán Matthew, que se reforzó a categoría 4 y dejó casi 30 muertos al pasar por el Caribe.

El sur de Haití, donde al menos 23 personas murieron, según un balance aún provisional, seguía aislado en gran medida de los servicios de rescate este jueves, 48 horas después de que el huracán lo golpeara de lleno, informó AFP.

Está previsto que el huracán, que se fortaleció este jueves y subió a la categoría 4 de la escala de Saffir-Simpson (de cinco niveles), llegue a Florida durante la madrugada del viernes, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

Según el último balance del NHC, Matthew se encontraba 40 km al oeste de Nassau, capital de las Bahamas, y 290 km al sudeste de West Palm Beach, un balneario situado unos 100 kilómetros al norte de Miami, con vientos de 220 km/h.

“Es el huracán más potente que golpea esta zona en décadas”, advirtió el NHC.

“No vayan a hacer surf, no vayan a las playas. Morirán”, advirtió con gravedad este jueves el gobernador de Florida, Rick Scott, en una conferencia de prensa.

Scott anunció que se había convocado a 1.000 miembros suplementarios de la Guardia Nacional, aumentando así hasta 2.500 el número de militares disponibles para ayudar en las evacuaciones. Otros 4.000 miembros están en alerta y podrían desplegarse rápidamente.

El vecino estado de Georgia también ordenó evacuar este jueves a los habitantes de su litoral. “Ordeno ahora una evacuación obligatoria de todas las zonas situadas al este de la autopista I95”, un área que comprende seis condados, instó el gobernador de Georgia, Nathan Deal, en un comunicado.

En Carolina del Sur, de las 250.000 personas a las que se les había recomendado evacuar, 175.000 lo habían hecho hasta la mañana de este jueves, informó el gobernador Nikki Haley, quien consideró que esa cifra “no es suficiente”.

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El dueño de una cafetería protege la entrada de su negocio con láminas de metal antes de la llegada de Matthew en Florida. AFP

Refugiados en su garaje

El gobernador de Florida, un estado acostumbrado a las tormentas tropicales, urgió a sus conciudadanos a no esperar hasta el último minuto para echarse a la carretera, y evitar así verse atascados en un embotellamiento o sin gasolina.

La candidata demócrata a la Casa Blanca, Hillary Clinton, también exhortó a los ciudadanos a que evacuen las zonas en peligro, pero algunos habitantes desafiaban estas órdenes.

Judy Ruscino, de 74 años, explicó que ella y su marido se refugiaron en el garaje de su casa de la costa. “Tengo un poco de miedo. Sé que es bastante grave, pero tenemos arena, hemos comprado comida y la puerta del garaje está protegida contra las tormentas”, aseguró.

Según las autoridades aeroportuarias, un 90% de los vuelos previstos este jueves para Miami se anularon.

La devastadora potencia de Matthew seguía entre tanto barriendo el centro del archipiélago de las Bahamas, donde se cerraron los aeropuertos y los cruceros turísticos fueron desviados. Las autoridades llamaron a sus habitantes a ubicarse en las alturas de la las islas por temor a la subida del agua.

Haití el país más golpeado

El balance provisional de muertos por el paso de Matthew se situaba en 27, de los cuales cuatro en República Dominicana.

Haití fue el país más golpeado por este huracán. Al menos 23 personas murieron y tres fueron reportadas desaparecidas, según un conteo oficial que no incluye el departamento de Grand’ Anse, que quedó aislado del resto del país durante al menos 18 horas.

“La situación en las principales ciudades que sobrevolamos es catastrófica”, comentó el presidente provisional, Jocelerme Privert.

El viento y las lluvias inundaron cerca de 2.000 casas, dañaron 10 escuelas, destruyeron importantes superficies agrícolas, empresas, rutas y puentes. Más de 21.000 personas fueron evacuadas e instaladas en refugios provisorios.

Haití, muy vulnerable a las inclemencias climáticas debido a una importante deforestación, intenta aún recuperase del terremoto de 2010 que dejó más de 200.000 muertos en el país más pobre del Caribe. Ahora teme que se manifieste un resurgimiento de la epidemia del cólera dado que se registraron ocho nuevos casos.

Las elecciones presidenciales en el país, previstas para el domingo, se pospusieron el miércoles ante la situación dejada por el huracán.

Previamente, Matthew descargó toda su furia en el extremo oriente de Cuba, donde los municipios Baracoa, Imías, Maisí y San Antonio del Sur de la provincia de Guantánamo estaban aislados y con bastantes destrozos, aunque no se tenía constancia de víctimas.

Fuente

Información de la AFP

El Universal

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