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Identifican mecanismo que reprime los pensamientos no deseados

España.- Un equipo de científicos de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) ha identificado un químico clave dentro del cerebro, concretamente en una región de la memoria que nos permite suprimir los pensamientos no deseados, lo que ayudaría a explicar por qué las personas que sufren de trastornos de ansiedad, trastorno de estrés postraumático (TEPT), depresión y esquizofrenia, a menudo experimentan pensamientos obsesivos de carácter persistente cuando estos circuitos no están bien.

En ocasiones nos enfrentamos con recordatorios de pensamientos no deseados: quizá sobre un recuerdo desagradable o algo que nos preocupa.

“Nuestra capacidad para controlar nuestros pensamientos es fundamental para nuestro bienestar. Cuando esta capacidad se descompone, causa algunos de los síntomas más debilitantes de las enfermedades psiquiátricas: recuerdos obsesivos, imágenes, alucinaciones y preocupaciones patológicas y persistentes. Estos son todos los síntomas clave de enfermedades mentales como el la esquizofrenia o la depresión”, explica Michael Anderson, coautor del trabajo a la revista Nature Communications.

Los rápidos reflejos que nos ayudan a detener una caída o tropezarnos con algo o alguien, existen de igual manera en el cerebro de cara a evitar que se repitan pensamientos indeseados.

Los expertos han encontrado el neurotransmisor específico que regula los pensamientos indeseados.

Para identificar este mecanismo cerebral de la corteza prefrontal (que desempeña un papel clave en el control de nuestras acciones y en nuestros pensamientos), los científicos utilizaron una tarea conocida como el procedimiento “pensar / no pensar”.

En la tarea, los participantes aprenden a asociar una serie de palabras con una palabra emparejada, pero sin conexión, por ejemplo pájaro-sur y musgo-norte. En la siguiente fase, deben recordar la palabra asociada si la señal es verde o suprimirla si la señal es roja; así, al mostrarles ‘pájaro’ en rojo, se les pedía que miraran la palabra pero que no recordaran el pensamiento asociado ‘sur’.

Utilizando una combinación de imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) y espectroscopía de resonancia magnética, los investigadores pudieron observar lo que sucedía en las regiones clave del cerebro de los participantes a medida que trataban de inhibir sus pensamientos.

La espectroscopía permitió a los investigadores medir la química del cerebro, y no solo la actividad cerebral, como generalmente se hace en estudios de imágenes.

Los investigadores demostraron que la capacidad de inhibir los pensamientos no deseados se basa en un neurotransmisor, un químico dentro del cerebro que permite que los mensajes pasen entre las células nerviosas, conocido como GABA.

Las concentraciones de GABA dentro del hipocampo, un área clave del cerebro involucrada en la memoria, predecían la capacidad de las personas para bloquear el proceso de recuperación y evitar el retorno de los pensamientos y recuerdos.

“Lo emocionante de esto es que ahora nos estamos volviendo muy específicos. Antes, solo podíamos decir ‘esta parte del cerebro actúa en esa parte’, pero ahora podemos decir qué neurotransmisores son importantes y, como resultado, inferir el papel de las neuronas inhibidoras, al permitirnos detener los pensamientos no deseados”, apunta Anderson.

Este descubrimiento puede responder a una de las preguntas históricas sobre la esquizofrenia. La investigación ha demostrado que las personas afectadas por la esquizofrenia tienen un hipocampo “hiperactivo”, que se correlaciona con síntomas intrusivos como las alucinaciones, lo que evidencia que el hipocampo no inhibe los pensamientos y recuerdos errantes, que pueden manifestarse como alucinaciones.

Los expertos creen que podrían ofrecer un nuevo enfoque para abordar los pensamientos intrusivos en la ansiedad, la esquizofrenia, la depresión o el trastorno de estrés postraumático, que incluyen una incapacidad patológica para controlar los pensamientos.

“La mayor parte del enfoque se ha centrado en mejorar el funcionamiento de la corteza prefrontal, pero nuestro estudio sugiere que si puede mejorar la actividad de GABA dentro del hipocampo, puede ayudar a las personas a detener los pensamientos no deseados e intrusivos”, finaliza Anderson.

Fuente

Sarah Romero

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