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Estudios revelan que la malaria atrae mosquitos

Los científicos descifraron quizás parte de la razón por la que los mosquitos son atraídos hacia personas infectadas de malaria, según un estudio publicado el jueves por investigadores de la Universidad de Estocolmo.

Esos insectos prefieren picar a la gente que ya está enferma de malaria, al parecer atraídos por algún tipo de olor. Los investigadores suecos afirmaron que han identificado una sustancia generada por los parásitos de la malaria que ocasiona el olor, el cual sólo es percibido por los mosquitos.

“Ésta es una pieza muy interesante del rompecabezas”, dijo Álvaro Acosta Serrano, un investigador de parásitos de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, quien no participó en el nuevo estudio. Algún día podría ser posible crear versiones sintéticas de la fragancia que atrae a los mosquitos para tentarlos y exterminarlos, señaló.

Los parásitos de la malaria liberan una sustancia específica en el torrente sanguíneo, la cual de alguna manera se mezcla con los glóbulos de una persona infectada para crear un aroma que parece ser particularmente atractivo para los mosquitos, dijeron los investigadores.

La malaria mata a aproximadamente 429.000 personas al año, en su mayoría niños en África, según la Organización Mundial de la Salud. Se transmite cuando un mosquito pica a una persona infectada, succiona sangre y parásitos, y luego pica a otra persona.

Contra la malaria

Las estrategias principales contra la malaria incluyen rociar insecticida, usar mosquiteros para cama cubiertos con repelente con el fin de alejar a los insectos que pican de noche y tratar de identificar y atender pronto la enfermedad. En 2015 se aprobó la primera vacuna contra la malaria, pero sólo funciona en alrededor de una tercera parte de los niños y la OMS aún no recomienda su uso.

Fuente

Con información de El Comercio

Globovisión

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