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¿Qué fue de Elián González, “el niño balserito cubano”?

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A bordo de un pequeño y maltrecho bote de aluminio, Elizabeth Brotons sacó de forma ilegal a su hijo Elián de Cuba. Perseguían el sueño americano, querían llegar a Miami, vivir una vida distinta. A mitad de camino, el motor falló y 11 personas que iban a bordo de la precaria embarcación fallecieron ahogados. Entre ellas la propia Elizabeth.

Solamente quedaron Elián y 3 personas más que fueron rescatados por unos pescadores que los entregaron a guardacostas estadounidenses.

La política “pies secos, pies mojados“, propuesta por el presidente Lyndon Johnson en los 60’s, dictaba que los cubanos que fueran atrapados en el mar intentando ingresar a EE.UU. debían ser repatriados a la isla, pero si tocaban suelo en Miami podían quedarse y solicitar asilo.

Elián no había tocado las arenas de Florida, y por ello empezó un calvario que se volvió, a su vez, un disparadero mediático con todo tipo de posiciones y posturas políticas.

“Fue un secuestro”, afirmaron categóricamente las autoridades del Servicio de Inmigración y Naturalización de Estados Unidos (INS). “Tiene que regresar con su padre”, decía la justicia estadounidense. “Tienen que darle asilo”, gritaban las voces de los grupos de Derechos Humanos y los detractores del régimen castrista.

El 22 de abril, y tras meses de pleitos legales, el Departamento de Justicia ordenó sacar a la fuerza a Elián de la casa de sus familiares en donde estaba refugiado. Un numeroso grupo de agentes del INS, vestidos para la guerra y armados hasta los dientes con fusiles automáticos MP5, toma por asalto la vivienda y quedó registrada la cara de espanto del niño en aquella famosa foto de Reuters.

Siguieron toneladas de papeles y recursos de amparo. Después, solicitudes de asilo y residencia. La Corte Suprema de Estados Unidos le denegó finalmente toda petición de estadía en el país, por lo que el 28 de junio de 2000 fue puesto en un avión de la Fuerza Aérea de EE.UU. y enviado a La Habana junto con su padre, depositario final de la custodia del niño.

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Elián, el símbolo en Cuba

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El pequeño Elián González fue recibido con vítores por decenas de miles que creían que su lugar era Cuba. Durante gran parte de su infancia estuvo rodeado de guardias de seguridad y guardaespaldas y fue blanco constante del asedio de la prensa que buscaban cualquier historia para publicar, por más irrelevante que fuera.

En 2006, mientras vivía con sus familiares en la ciudad cubana de Cárdenas, Elián asistió a la creación del “Museo de la Batalla de Ideas”, que incluye una sala dedicada a su odisea. Ese mismo año, Cuba vio con asombro cómo Fidel Castro salía del resguardo para asistir a un cumpleaños del joven, hecho que fue ampliamente difundido por la prensa local e internacional.

El 15 de junio de 2008, Elián se unió, junto con otros 18.000 jóvenes, en la Unión de Jóvenes Comunistas de Cuba en la que aún milita.

En Junio de 2015, habló en el acto de abanderamiento a la delegación matancera al X Congreso de la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC). “Los jóvenes no son el futuro, son el presente. A veces se dice que la juventud no ha hecho nada por la Revolución. Pero los jóvenes cubanos de hoy son los mismos que hace 15 años, cuando eran pioneros, se paraban en una tribuna y espontáneamente acusaban y reclamaban al imperio por el regreso de un niño cubano que ellos no conocían” dijo al diario Cuba Debate.

“Ver a Fidel Castro como ser humano, que puede tener tropiezos y seguir adelante en el camino, su humanismo es lo que lo hace grande”, afirmó en mayo de este año, recordando que ha tenido una estrecha relación con el Comandante desde los incidentes en el 2000.

Actualmente, Elián González Brotons cursa la carrera de de Ingeniería Industrial y está cercano a recibirse. Además trabaja junto con la reconocida Máster en ciencias Mailé Salgado Cruz en un proyecto de planeamiento estratégico para una empresa de informática en la provincia cubana de Matanzas.

“Me siento feliz en Cuba”, dice el que fuera un símbolo de la lucha de ideas entre el comunismo y el capitalismo norteamericano.

La red 21

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