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Departamento del Tesoro de EEUU sanciona a magistrados del TSJ

La Oficina de Control de Activos de Extranjeros del Departamento del Tesoro de EEUU agregó a los ocho magistrados a su lista de sancionados en Venezuela.

Magistrados sancionados por el Departamento del Tesoro

Caracas.- Estados Unidos impuso este jueves sanciones al presidente del Tribunal Supremo de Justicia de Venezuela y a otros siete miembros de la Sala Constitucional, responsables de haber usurpado con sus sentencias la autoridad de la Asamblea Nacional (AN), señaló el Departamento del Tesoro de EEUU.

A través de la Oficina de Control de Activos de Extranjeros del Departamento del Tesoro de EEUU fueron agregados a la lista de sancionados de Venezuela, los magistrados Maikel Moreno, presidente del Tribunal Supremo de Justicia (TSJ), Luis Fernando Damiani Bustillos, Arcadio Delgado Rosales, Gladys Gutiérrez Alvarado, Juan José Mendoza, Calixto Ortega, Lourdes Suárez y Carmen Zuleta de Merchán.

La medida ordena la congelación de bienes en Estados Unidos de los ocho jueces, que “son responsables de un número de decisiones judiciales en el último año que han usurpado la autoridad” de la AN, anunció el Departamento del Tesoro en una nota.

“El pueblo venezolano está sufriendo el colapso de la economía provocado por la mala gestión y corrupción de su Gobierno. Miembros del Tribunal Supremo de Justicia han exacerbado la situación interfiriendo continuamente en la autoridad del Legislativo”, manifestó el secretario del Tesoro, Steven T. Mnuchin.

La actual ola de protestas en Venezuela, que dura ya semanas y deja por el momento más de 40 muertos, comenzó precisamente con manifestaciones contra dos decisiones de la Corte Suprema que usurpaban poderes a la Asamblea Nacional, controlada por la oposición al Gobierno de Nicolás Maduro desde diciembre de 2015.

“No hemos visto un problema así en décadas en cuanto al nivel de violencia”, dijo este jueves Trump durante la rueda de prensa que ofreció con su homólogo colombiano, Juan Manuel Santos.

Los sancionados por el Departamento del Tesoro son el presidente del Tribunal, Maikel José Moreno Pérez, y los siete miembros principales de la Sala Constitucional: Juan José Mendoza Jover, Arcadio de Jesús Delgado Rosales, Gladys María Gutiérrez Alvarado, Carmen Auxiliadora Zuleta de Merchán, Luis Fernando Damiani Bustillos, Lourdes Benicia Suárez Anderson y Calixto Antonio Ortega Ríos.

Mnuchin aseguró que con la imposición de sanciones focalizadas en estos ocho miembros de la corte, Estados Unidos pretende apoyar al pueblo venezolano en su esfuerzo “de proteger y avanzar en el gobierno democrático de su país”.

No es la primera vez que Estados Unidos impone medidas semejantes a funcionarios venezolanos desde la llegada de Trump a la Casa Blanca. El 14 de febrero, el Departamento del Tesoro metió al vicepresidente de Maduro, Tareck El Aissami, en la lista negra de narcotraficantes, asegurando que facilitó cargamentos de narcóticos desde Venezuela hacia Estados Unidos y cobró de señores de la droga.

Fuentes de la administración Trump dejaron este jueves la puerta abierta a seguir imponiendo sanciones a más funcionarios venezolanos. “Venezuela es un desastre”, manifestó una de ellas, recordando unas palabras que pronunció el presidente norteamericano hace unas semanas. “Se ha convertido en una autocracia”, añadió la fuente.

La acción de este jueves constituye un paso unilateral de Estados Unidos de la que la administración Trump destaca que no va dirigida contra el pueblo venezolano.

Washington se está moviendo también multilateralmente, principalmente en el marco de la Organización de Estados Americanos (OEA), donde está en el grupo de países que ha impulsado la reunión de cancilleres que se celebrará el día 31 para abordar la situación en Venezuela y que llevó a Maduro a decidir sacar a su país del foro panamericano.

“Estamos trabajando también con socios en Europa, incluida la Unión Europea, España y el Vaticano, entre otros, para urgir al Gobierno venezolano a cumplir con los compromisos democráticos que él mismo hizo libremente el pasado otoño: celebrar elecciones pronto, respetar la Constitución y la Asamblea Nacional, liberar inmediatamente y sin condiciones a todos los prisioneros políticos y atender las necesidades humanitarias del pueblo venezolano”, dijo recientemente una fuente del Departamento de Estado a DPA.

Un grupo de legisladores estadounidenses, tanto del Partido Republicano como del Demócrata, promueve la imposición de sanciones al Gobierno de Maduro.

A principios de mes, nueve senadores presentaron un proyecto legislativo que contempla, entre otras cosas, sancionar a “individuos responsables de menoscabar los procesos democráticos y las instituciones y envueltos en actos de corrupción pública”.

Uno de ellos es el senador por Florida Marco Rubio, que este jueves celebró el paso dado por el Departamento del Tesoro. “Envía un claro mensaje al pueblo venezolano que Estados Unidos está firmemente de su lado”, manifestó. “Espero que el presidente Trump imponga más sanciones”, agregó.

A continuación el comunicado:

Treasury Sanctions Eight Members of Venezuela’s Supreme Court of Justice

5/18/2017

Washington – Today, the U.S. Department of the Treasury’s Office of Foreign Assets Control (OFAC) designated eight Venezuelan government officials pursuant to Executive Order 13692. The designated officials, members of Venezuela’s Supreme Court of Justice (Tribunal Supremo de Justicia or TSJ), are responsible for a number of judicial rulings in the past year that have usurped the authority of Venezuela’s democratically-elected legislature, the National Assembly, including by allowing the Executive Branch to rule through emergency decree, thereby restricting the rights and thwarting the will of the Venezuelan people. The National Assembly has been controlled by a majority of opposition-party members since January 2016.

“The Venezuelan people are suffering from a collapsing economy brought about by their government’s mismanagement and corruption. Members of the country’s Supreme Court of Justice have exacerbated the situation by consistently interfering with the legislative branch’s authority,” said Secretary of the Treasury Steven T. Mnuchin. “By imposing these targeted sanctions, the United States is supporting the Venezuelan people in their efforts to protect and advance democratic governance in their country.”

The eight officials are the President of Venezuela’s TSJ, Maikel Jose Moreno Perez, and the seven principal members of the TSJ’s Constitutional Chamber (La Sala Constitucional del TSJ or TSJ-C): Juan Jose Mendoza Jover (Second Vice President of the TSJ and President of the TSJ-C); Arcadio de Jesus Delgado Rosales (Vice President of the TSJ-C); Gladys Maria Gutierrez Alvarado (Magistrate of the TSJ-C and former President of the TSJ); Carmen Auxiliadora Zuleta de Merchan (Magistrate of the TSJ-C); Luis Fernando Damiani Bustillos (Magistrate of the TSJ-C); Lourdes Benicia Suarez Anderson (Magistrate of the TSJ-C); and Calixto Antonio Ortega Rios (Magistrate of the TSJ-C). As a result of today’s actions, all of the designated individuals’ assets within U.S. jurisdiction are frozen, and U.S. persons are generally prohibited from engaging in transactions with them.

In the past year, the TSJ-C has issued a number of rulings that interfere with or limit the National Assembly’s authority. For example, in January 2017, the TSJ-C ruled that Venezuelan President Nicolas Maduro would give his annual address to the TSJ and not the National Assembly, as it states in the Constitution. In December 2016, the TSJ-C appointed members of the National Electoral Council, a constitutional duty of the National Assembly. In October 2016, the TSJ-C declared that the Venezuelan Executive Branch was exempt from submitting the budget to the National Assembly, as required by the Constitution, and ruled that the budget would instead be submitted to the TSJ-C. In multiple rulings issued between July 2016 and January 2017, the TSJ-C, instead of the National Assembly, has repeatedly renewed an extension of a state of emergency, a function that allows for the temporary restriction of constitutional rights, at the request of the Executive Branch.

Additionally, the TSJ-C has issued rulings that limit the ability of the National Assembly to conduct its constitutional duties. In September 2016, the TSJ-C declared that certain acts of the National Assembly are absolutely null and void. Most recently, in late March 2017, the TSJ-C issued two decisions that drew widespread criticism from the international community, as well as from the Venezuelan people and from within the Venezuelan government. The decisions stripped parliamentary immunity from members of the National Assembly and allowed the TSJ-C to assume the legislative role. Although these decisions were partially reversed following the significant backlash that resulted, the other described TSJ-C decisions remain in effect and show a long-term effort to negate the authority of the legislative branch and subvert the will of the Venezuelan people.

The eight judges designated today were responsible for these decisions. The TSJ-C judges jointly wrote most of the decisions, and Maikel Jose Moreno Perez, in his role as President overseeing the TSJ as a whole, publicly defended them.

Treasury undertook today’s action, in consultation with the State Department, pursuant to Executive Order 13692. The U.S. government continues to call on the Venezuelan government to permit the democratically-elected National Assembly to perform its constitutional functions.

Fuente

Frederlin Castro

El Universal

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