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Lo que usted debe saber sobre los Esteros de Camaguán

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El Tubazo Digital comparte hoy con sus lectores una ponencia presentada en el V Congreso de Cronistas e Historiadores del municipio Camaguán, auspiciado por el cronista Italo Jimenez Laya (+) y la alcaldía de ese municipio, en el año 2009.

El ponente de este texto fue Hugo Rafael Arana Páez, miembro investigador del Centro de Estudios Histórico-Sociales del Llano Venezolano Casa de Bolívar San Fernando Estado Apure.

¿Qué es un estero?

En algunos lugares de los Llanos, durante el invierno (mayo – noviembre), los ríos desbordan sus cauces y el agua inunda las sabanas aledañas de forma prolongada. Por su parte, durante los meses de verano (diciembre – abril) el agua se retira lentamente de estos lugares, dejando humedecido y abonado el suelo.

Estas áreas inundables de la región llanera son conocidas como esteros. Cuando el agua inunda estas planicies muchos organismos acuáticos tienen acceso a estas áreas para realizar sus procesos de alimentación y reproducción.

De esta manera la llegada anual de las aguas, gracias a las lluvias, permite la renovación de las especies animales y vegetales, contribuyendo a mantener la biodiversidad.

En el verano la fauna halla refugio en estos lugares en busca de agua y alimentos, que les garantiza la verde vegetación. Es que un estero constituye un humedal de importancia y relevancia significativa para los procesos ambientales y humanos en los llanos, a la vez que representa un conjunto de valores ambientales, paisajísticos y socioculturales que deben ser preservados.

¿Por qué se crea la “Reserva de Fauna Silvestre Estero de Camaguán”?

La riqueza de su biodiversidad y su belleza escénica llevó a la creación de esta reserva, el 15 de marzo del año 2000, según Decreto Presidencial N° 728 y Gaceta Oficial de la República Bolivariana de Venezuela N° 36.911.

El área correspondiente a esta reserva comprende 19.300 hectáreas, aunque el estero en su totalidad abarca una superficie mayor. El estero de Camaguán constituye una amplia llanura aluvial con pendientes muy suaves y con algunas elevaciones de arena llamadas médanos que se encuentran ubicadas hacia el extremo sur de la reserva.

El agua de la reserva proviene de la precipitación y el desbordamiento del río “La Portuguesa” (llamado así, por cuanto, en épocas de la Conquista una ciudadana de Portugal, que acompañaba a los conquistadores, se ahogó atravesando este río).

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La Biodiversidad de la Reserva y su situación actual

Esta reserva se caracteriza por su alta biodiversidad. En ella es posible observar: Abundancia de aves, considerable variedad de peces, masiva presencia de mamíferos, reptiles y hermosas especies vegetales.

Presencia de aves

En este humedal todavía se puede observar un importante número de aves, como la garza real, la chusmita, el llamativo garzón soldado, el gabán, la corocora roja, la garza paleta y el pato güirirí. También vistosas guacamayas y bulliciosas chenchenas, así como pericos cara sucia y periquitos mastranteros.

Algunas de ellas son gregarias, como las garzas y corocoras que al caer la noche se reúnen con algarabía en pequeños garceros o “dormideros”; otras, como los patos, se agrupan en bandadas para visitar los arrozales cercanos.

Sin embargo estas especies se ven seriamente afectadas por la degradación de su hábitat por la alteración de los cauces de agua, deforestación indiscriminada y elevados niveles de contaminación por el uso excesivo de agroquímicos.

Variedad de peces

La reserva constituye también un área relevante para el desove y desarrollo de numerosas especies de peces. Entre ellas se tienen: la Cachama, el Coporo, el Curito, el Caribe colorao, la Guabina y el Bagre rayado.

La pesca se realiza durante todo el año (invierno y verano), cuando “las aguas bajan” y los peces se concentran en lagunas y préstamos. En ese sentido, las especies como el Bagre, la Cachama, el Curito y el Coporo se encuentran amenazadas por la sobrepesca.

Por cierto, llama la atención la permanente presencia de los llamados “Caveros”, personas ajenas a la zona, que con camiones cava de alta capacidad, amenazan constantemente la población de estos peces llaneros. También el uso de chinchorros o redes de agujero muy pequeño (trama uno), constituyen una seria amenaza para la ictiofauna de las lagunas y caños del estero; por cuanto, agarra “to bichito”. Los lugares más afectados por estas irracionales prácticas son las lagunas de “El Rayado”, “El Caballo” y “El caño Falcón”.

Presencia de mamíferos y reptiles

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En esa reserva puede observarse el venado, por cierto cada vez más esporádico; el cual es cazado indiscriminadamente, aún si se trata de hembras preñadas.

Esos cazadores furtivos (“No tienen paz con la miseria”), irrespetan la Ley de Protección a la Fauna Silvestre y su Reglamento que prohíbe su cacería por los bajos niveles poblacionales que existen en la actualidad.

El chigüire, su cacería se realiza durante todo el año, sin considerar las temporadas de veda, sobre todo en la época de Semana Santa por su alta demanda como sustituto del pescado.

Todavía se observa el “escandaloso” araguato o mono aullador; la tonina, con sus sorpresivas apariciones, el galápago y la iguana común; que al igual que en otras regiones del país, son perseguidas para extraer sus huevos practicándoles una incisión en el abdomen con la creencia de que si las cosen vivirán; lamentable e inevitablemente, mueren luego de ser sometidas a esta cruel práctica.

También se observa la presencia de la baba o babo, especie seriamente afectada por la caza indiscriminada. Los cuales son sacrificados para aprovechar su carne, su piel y sus huevos. Por cierto que en abril del año 2005 fue detectado en las inmediaciones de la “Laguna de El Guamacho”, un grupo de doscientos (200) individuos muertos, despojados de su piel.

Especies vegetales

Están representadas, por la hermosa palma llanera; el samán, de importancia para la alimentación del ganado, para generar sombra y como especie maderera; el guásimo, de corteza utilizada con fines medicinales y su fruto que sirve de alimento al ganado y también para preparar con aguardiente blanco una exquisita bebida (ya los borrachos no podrán decir “Deme un palo e´guásimo compadre”).

También se halla la bora (planta acuática), la cual crece en los cuerpos de agua durante el invierno. La Bora es utilizada como forraje y para la confección de utensilios como: carteras, esterillas, suaderos, enjalmas, sombreros, cestas, etc.

Especies vegetales invasoras (Malezas)

Motivo de preocupación de la comunidad camaguanense en general, es la presencia de especies vegetales invasoras como la Espina de Barinas (Mimosa pellita) que se ha propagado durante los últimos años desplazando los pastos propios de la región, alterando el paisaje y ocasionando daños al ganado (caballar y vacuno) que allí pace.

Administración de la “Reserva de Fauna Silvestre Estero de Camaguán” (RFSEC).

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Esta reserva se encuentra bajo la administración de la “Oficina Nacional de Diversidad Biológica” (ONDB) adscrita al Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales (MARN), a través de la Dirección de Áreas Naturales Protegidas (ANAPRO). Asimismo la Dirección Estadal Ambiental del MARN del Estado Guárico, con sede en Calabozo; tiene también entre sus responsabilidades la gestión y conservación sostenible de este humedal.

Existe una llamada “Fundación Ecológica Camaguán” (FEC); es una organización local preocupada por el ambiente y su conservación, conformada por habitantes del municipio Camaguán y que tiene entre sus objetivos contribuir a la conservación de los recursos naturales de la región llanera, haciendo énfasis en la reserva de fauna silvestre del Estero de Camaguán.

Propuesta:

• Frenar severamente la cacería y pesca ilegal e indiscriminada; así como eliminar el uso del chinchorro “Trama Uno”

• Combatir severamente las alteraciones llevadas a cabo en los cauces de ríos y caños y en las lagunas (tapas, diques, desviación de los cursos de agua, otras).

• Combatir la quema y la tala indiscriminada.

• Controlar severamente el uso indiscriminado de agroquímicos.

• Combatir la propagación de especies invasoras (“Espina de Barinas”, Mimosa pellita).

• Atacar la generación y disposición inadecuada de los desechos sólidos (basura).

• Proteger nidos y sitios de anidación de aves y reptiles.

• No verter sustancias contaminantes (aceites, objetos plásticos, etc.) al río Portuguesa, los caños y lagunas.

• Implementar actividades periódicas para la recolección de desechos dentro de la reserva.

• Desarrollar campañas de educación ambiental para resaltar los valores y la importancia de este humedal del Sur del Guárico.

• Fomentar la investigación básica y aplicada que conduzcan al conocimiento y aprovechamiento sostenible de los recursos naturales del humedal.

Revisa la ponencia completa aquí:
Esteros de Camaguán

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